A la hora de prevenir incendios en centros comerciales hemos de tener en cuenta que estos son edificaciones de considerable convergencia, y al igual que cualquier otra construcción, debe tomarse en cuenta la posibilidad de un incendio. Por este motivo, es imprescindible que tanto el centro comercial en sí, como los locales que se encuentren dentro, posean medidas de protección contra incendios para prevenir esta clase de siniestros.

Dicho de otro modo, tener un plan de autoprotección y evacuación, además de abastecer por completo las instalaciones con los equipos para la protección contra incendios en centros comerciales y asegurarse de efectuar el debido mantenimiento de los mismos de forma periódica.

Plan de evacuación en centros comerciales

Antes que nada, se debe establecer el plan de emergencia y evacuación del centro comercial. Esto conlleva definir el comportamiento de respuesta a los estados de emergencia potenciales, precisando la estructura organizativa, las comunicaciones, responsabilidades, recursos y procedimientos de elaboración para hacerle frente de manera sistematizada a dichos sucesos.

En un manuscrito es determinado el orden, protocolo y medios necesarios para combatir las eventualidades que pongan en situación de riesgo la vida y/o los bienes muebles e inmuebles, componiendo así una herramienta fundamental con el objetivo de anular este tipo de amenaza.

En otros términos, coordinar las acciones ante futuras circunstancias de emergencia, para que así, de llegar a enfrentarse a un incendio, no entorpecer los pasos de intervención del mismo, y evitar la confusión, pánico o incluso el mal empleo de los equipos presentes para la protección de incendios en centros comerciales.

Finalidad de un plan de evacuación en centros comerciales:

La finalidad de este plan, en general, son tres puntos claros:

  • Proteger la vida humana
  • Contener y controlar el incidente
  • Minimizar los daños al medio ambiente y del establecimiento

La  legislación en España es todo un referente a nivel mundial en cuanto a normativas de protección contra incendios concierne, especificando detalladamente las medidas que se deben tomar en estas instalaciones. Tanto el Código Técnico de la EdificaciónCTE–, como el Reglamento de Instalaciones de Protección Contra IncendiosRIPCI–, destacan en su enunciado los componentes que se deben instalar, cómo hacerlo, y cómo preservarlos.

Los centros comerciales, y los locales que se hallan en ellos, funcionan de acuerdo al denominado Uso Comercial, cuyo campo de aplicaciones se dirige a los edificios e instalaciones destinados a uso comercial.

Medidas de prevención de incendios en centros comerciales

A continuación, intentaremos señalar la mayoría de las medidas de prevención de incendios en centros comerciales, las cuales se dividen en dos: pasivas y activas. Las pasivas son las que se ejecutan en el proceso constructivo de la edificación, y las activas son los dispositivos electrónicos (detectores de humo, alarmas, extintores, etc.) o equipamiento que se instala en la obra.

Medidas pasivas de prevención contra incendios

Distribución en sectores de incendio:

  • La extensión territorial construida de todo sector de incendio no puede exceder de 2.500 m² en general, o de 10.000 m² en las instalaciones o centros comerciales que abarquen en total un edificio plenamente amparado con un sistema automatizado de extinción de fuegos
  • En establecimientos que cubran en su totalidad un edificio exento enteramente salvaguardado, con una instalación automática de extinción, las áreas destinadas al público pueden conformar un solo sector cuando su altura de evacuación descendente no sobrepase los 10 metros, ni la ascendente sea mayor a 4 metros, siempre y cuando cada nivel tenga el desalojo de sus ocupantes resuelto mediante salidas de emergencia que den acceso a escaleras, o pasillos protegidos que lleven directamente a las afueras del establecimiento
  • En cada centro comercial que se denomine de Pública Concurrencia, o sea, en el que se planee la realización de espectáculos, cines, teatros, discotecas, salas de baile, o cualquier tipo de evento en el que sea necesario un espacio de más de 500 m², debe considerarse como un sector de incendio por separado, posiblemente al igual que el vestíbulo común a las distintas salas

Evacuación contra incendios:

  • Para los locales constituidos en centros comerciales con menos de 50 m², las salidas de emergencia cercanas de áreas de circulación en común del establecimiento se considerarán propias de estos con tal de que el recorrido no sea mayor a 60 metros

Control de humos:

  • En Zonas de Aparcamiento cerrado o lugares de Uso Comercial cuya ocupación supere las 1.000 personas, se debe colocar un sistema de control de humos capaz de asegurar la evacuación de los presentes
  • El diseño, calculo, instalación y mantenimiento del sistema, deben cumplir con las normas impuestas por cada país o localidad donde se encuentre

Medidas activas contra incendios

Sistema de detección de incendios:

  • Su instalación es indispensable cuando el terreno de construcción es mayor a los 2.000 m², y aun así, se recomienda su implementación para cualquier local independientemente de su espacio. Su objetivo es el de notificar el inicio de cualquier fuego para tomar las debidas medidas a la brevedad posible. La central de incendios debe permanecer custodiada o en conexión con una empresa de seguridad
  • Los locales que no están en la obligación de instalar estos dispositivos, se les aconseja colocar detectores autónomos. Son pequeñas herramientas electrónicas que trabajan con pilas, además de ser un instrumento práctico y de fácil instalación. Cuando detectan humo, emiten una alarma acústica inmediatamente, lo que permite el desalojo con anticipo e incluso la posibilidad de controlar el fuego. Tienen un costo moderado y se consiguen en ferreterías o tiendas de bricolaje

Sistema de alarma:

  • Es necesario cuando la superficie construida rebasa los 1.000 m². Estos aparatos poseen un timbre que produce un fuerte sonido cuando surge un incendio, y puede ser activado de forma manual o automática

Señalización:

  • Es de vital importancia etiquetar con señales y carteles fluorescentes o luminosos de color verde las rutas de evacuación. Así, en caso de incendio, las personas sabrán fácilmente cual es la mejor ruta de escape. Asimismo, las vías contraindicadas deben señalarse con letreros de color rojo. Y por último, pero no menos importante, la disposición de lámparas alimentadas por baterías, llamadas lámparas de emergencia

Extinción del fuego en centro comercial

Columna seca: Se trata de una tubería vacía que pasa por todo el recorrido del edificio con ramificaciones hacia taquillas con bocas de incendio ubicadas cada uno o dos pisos. Cómo su nombre lo indica, por esta no pasa agua, sino que los bomberos la introducen a presión desde una boca particular situada en la fachada principal, o desde un camión cisterna a través de una manguera.

Instalación automática de extinción: Si la superficie construida de la zona pública de ventas excede los 1.500 m², debe existir un entramado que cubra la misma constituido por rociadores automáticos de agua, así como en los locales y áreas de riesgo medio-alto. También hay sistemas de extinción por polvo, CO2, entre otros.

Hidrantes exteriores: Son puntos de provisión de agua localizados en la vía pública para el cuerpo de bomberos y existen de dos tipos, los aéreos, que están en la superficie, y los que van enterrados debajo de la acera.

Extintores portátiles: El CTE exige obligatoriamente la presencia de un extintor a 15 metros de distancia en cada planta como máximo desde todo origen de evacuación.

Algunos puntos de los que vale la pena cerciorarse son:

  • Vías de escape despejadas
  • Reportar la avería de cualquier puerta
  • Asegurarse de que las puertas cortafuegos de cada sector permanezcan cerradas
  • Revisión periódica de los elementos existentes de la protección contra incendios
  • Prohibir el aparcamiento encima de hidrantes enterrados

Para finalizar, uno de los tips quizás más obvios, pero que igual merece ser mencionado: una simple descarga del extintor puede ser suficiente para detener el inicio de un gran incendio, al menos hasta que lleguen los bomberos.

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